¿Qué relación tiene el deporte con nuestra salud cerebral?

Las primeras evidencias científicas de la salud mental y el deporte se dieron en animales, los cuales demostraron que el ejercicio aeróbico podía estimular algunos componentes celulares y moleculares del cerebro.

(Neeper, Pinilla, Choi y Cotman, 1996).

¿Qué sucede a nivel cognitivo con las personas mayores que realizan actividad física?

En 1999 un grupo de científicos de la Universidad de Illinois observaron que un grupo de voluntarios, los cuales durante 60 años llevaron una vida con casi nula actividad física, se sometieron tras una caminata rápida y sostenida de tan solo 45 minutos durante tres veces a la semana. ¿Qué lograron?, este grupo de adultos mayores logro mejorar notablemente sus habilidades mentales, las cuales decaen con la edad.

¿Y que sucede con los niños?

No podemos olvidar a los niños. La realización de ejercicio también los beneficio a nivel cognitivo. Esto se ve reflejado en un grupo de voluntarios, los cuales se sometieron a un programa que consistía en correr moderadamente por tan solo 30 minutos, tres veces a la semana, por tres meses. Los resultados demostraron que existe un mejor rendimiento en las pruebas que fueron aplicadas después del programa de entrenamiento físico. Con ello también mejoraron la atención, control inhibitorio y memoria de trabajo.

¿Cuál es la razón científica de esto?

Diversos estudios en ratones demostraron que la actividad física aumentaba la secreción del factor neurotrófico cerebral (BDNF), una neurotrofina relacionada con el factor de crecimiento del nervio, localizada principalmente en el hipocampo y en la corteza cerebral. El BDNF, mejora la supervivencia de las neuronas tanto in vivo como in vitro, además, puede proteger al cerebro frente a la isquemia (accidente cerebro vascular) y favorece la transmisión sináptica (transmisión química o eléctrica entre dos células a nivel del sistema nervioso).

Por otro lado, en humanos se evidencio que la realización de ejercicio físico ayuda a conservar en mejores condiciones la función cognitiva y sensorial del cerebro. Esto se ya que la actividad física provoca que el músculo segregue IGF-1 (hormona similar en estructura molecular a la insulina, la cual juega un papel importante en el crecimiento infantil y en el adulto, teniendo efectos anabolizantes, es decir, favorece al crecimiento de tejidos), la cual entra en el torrente sanguíneo llega al cerebro y estimula la producción del factor neurotrófico cerebral.

El factor neurotrófico cerebral son una familia de proteínas que se vierten al torrente sanguíneo y son capaces de unirse a receptores de determinadas células para estimular su supervivencia, crecimiento o diferenciación. Una de sus funciones es impedir a las neuronas diana que inicien la apoptosis (muerte celular), permitiendo así que las neuronas sobrevivan. Lo anterior juega un papel importantísimo a nivel Neuro preventivo en enfermedades como el Alzheimer, Parkinson, Huntington o esclerosis lateral amiotrófica

¿Qué sucede con nuestra memoria?

Un estudio realizado porel doctor Kubota de la Universidad de Handa (Japón), sometió a siete jóvenes sanos participaron en un programa de entrenamiento que consistió en correr durante 30 minutos, tres veces por semana durante tres meses. El objeto de este estudio era comparar la capacidad para memorizar objetos y establecer la capacidad intelectual antes y después del plan de entrenamiento.

Una vez concluidos los tres meses, las puntuaciones de las pruebas aumentaron de forma significativa en todos los participantes, así como la velocidad de procesamiento de información.

A nivel cerebral se notó una abrumante mejoría en la función del lóbulo frontal del cerebro, encargado de diversas tareas como la planificación, resolución de problemas, memoria, etc.

También descubrieron que el consumo de oxígeno aumentaba paralelamente a las puntuaciones de los ‘tests’, confirmando por lo que el mantenimiento de un flujo constante de sangre y oxígeno preserva las funciones cognitivas. Finalmente se observó que las puntuaciones comenzaban a bajar si los participantes abandonaban el entrenamiento.

A nivel psicológico, ¿Qué impacto tiene el realizar ejercicio?

  1. Asistencia a trastornos como la ansiedad y depresión. El aumento de ejercicio aeróbico o de entrenamiento de la fuerza ha demostrado reducir síntomas depresivos de manera significativa.
  2. Permite la tolerancia al estrés
  3. Mejora del autoconcepto y la autoestima. Con respecto a la autoestima García, Marín y Bohórquez (2012) investigaron en una población de adultos mayores, evidenciando diferentes niveles de autoestima entre los adultos mayores que realizan actividad física y los que no, siendo significativamente más alta en los primeros; demostrando una relación positiva entre la autoestima y la realización de actividad física.
  4. Disminuye el riesgo percibido de enfermar, generando efectos tranquilizantes y antidepresivos, mejorando los reflejos y la coordinación.
  5. Aumento en la sensación de bienestar.
  6. Prevención del insomnio, regulación de los ciclos de sueño
  7. Mejoras en los procesos de socialización, ya que inculca valores como el respeto, participación en equipo, amistad, diciplina, paciencia, entre otros.

Escrito por equipo Fitnessandsport

Fuentes bibliográficas

  1. EL IMPACTO DE LA ACTIVIDAD FÍSICA Y EL DEPORTE SOBRE LA SALUD, LA COGNICIÓN, LA SOCIALIZACIÓN Y EL RENDIMIENTO ACADÉMICO: UNA REVISIÓN TEÓRICA. William Ramírez* / Stefano Vinaccia** / Gustavo Ramón Suárez

Ver en aqui

(Penedo y Dahn, 2005; Rodríguez, Molina, Jiménez y Pinzón, 2011).

  1. Influencia del deporte y la actividad física en el estado de salud físico y mental: una revisión bibliográfica. Sergio Humberto Barbosa Granados1 Ángela María Urrea Cuéllar

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